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¿Por qué los hombres tienden a tener casos más graves de coronavirus?

¿Por qué los hombres tienden a tener casos más graves de coronavirus?

Desde el inicio de la pandemia, se ha observado que los hombres tienen una tasa de mortalidad más alta por coronavirus que las mujeres. Según los datos disponibles, en algunos países la diferencia puede ser de hasta un 50%. Entonces, ¿por qué los hombres tienden a tener casos más graves de coronavirus?

Factores genéticos

Un estudio reciente sugiere que los hombres podrían ser más vulnerables al virus debido a una proteína presente en los cromosomas X. Los hombres tienen un solo cromosoma X, mientras que las mujeres tienen dos. Por lo tanto, existe una posibilidad mayor de que las mujeres tengan dos versiones diferentes de una proteína que ayuda a combatir infecciones. Esta proteína, llamada TLR7, es más activa en las mujeres y contribuye a una respuesta inmunológica más fuerte contra el coronavirus.

Otro estudio relacionado con la genética ha encontrado que los hombres son más propensos a tener mutaciones en un gen llamado ACE2, que es la puerta de entrada del virus a las células. Las mutaciones pueden aumentar la cantidad de receptores ACE2 en las células, lo que podría explicar por qué los hombres tienen una mayor carga viral y, por lo tanto, una tasa de mortalidad más alta.

Factores hormonales

Los hombres tienen niveles más bajos de estrógeno que las mujeres. Se sabe que el estrógeno ejerce un efecto protector contra diversas enfermedades, como enfermedades autoinmunitarias, enfermedades cardíacas e incluso la gripe. Algunos investigadores sugieren que el estrógeno podría desempeñar un papel protector similar en el caso del coronavirus.

Además, la testosterona, la principal hormona masculina, puede afectar el sistema inmunológico de los hombres. Se ha observado que los hombres con niveles más altos de testosterona son más propensos a tener una respuesta inmunológica menos eficaz a las vacunas. De manera similar, una respuesta inmunológica menos eficaz podría contribuir a la gravedad de la infección por coronavirus en los hombres.

Factores de estilo de vida

Los hombres tienen más probabilidades de fumar y beber alcohol que las mujeres. El tabaquismo y el consumo excesivo de alcohol pueden dañar el sistema respiratorio y el sistema inmunológico, lo que podría aumentar el riesgo de enfermedad grave por coronavirus. Además, los hombres tienden a tener trabajos que implican mayor contacto con otras personas, como la construcción o la atención médica, lo que aumenta el riesgo de exposición al virus.

Por otro lado, las mujeres tienden a tener un estilo de vida más saludable que los hombres. En general, las mujeres tienen una dieta más saludable, hacen más ejercicio y tienen menos estrés que los hombres. Estos factores pueden contribuir a una respuesta inmunológica más fuerte en el caso de una infección por coronavirus.

En resumen

Aunque aún no se comprenden completamente las razones detrás de las diferencias de género en la gravedad de la infección por coronavirus, se han identificado varias teorías que podrían explicarlas. La genética, los factores hormonales y el estilo de vida pueden todos desempeñar un papel importante.

Es importante tener en cuenta estas diferencias de género en la respuesta a la pandemia, ya que la prevención y el tratamiento pueden requerir abordajes diferentes para hombres y mujeres. Comprender las diferencias en la respuesta inmunológica también podría ser importante para el desarrollo de tratamientos y vacunas más efectivos.