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¿Es posible contraer el coronavirus al tocar superficies contaminadas?

¿Es posible contraer el coronavirus al tocar superficies contaminadas?

La pandemia del coronavirus ha llevado a que se preste especial atención a las formas en que se puede contraer la enfermedad. Una de las preguntas más frecuentes es si es posible contraer el coronavirus al tocar superficies contaminadas. En este artículo, exploraremos la ciencia detrás de esta pregunta, para intentar ofrecer una respuesta clara y precisa.

¿Qué es el coronavirus?

El coronavirus es una enfermedad infecciosa causada por un virus, el SARS-CoV-2. Este virus se contagia principalmente a través de gotículas que se expulsan al hablar, toser o estornudar. Las gotículas pueden infectar a una persona si entran en contacto con su nariz, boca u ojos.

¿Cómo se transmite el coronavirus?

El coronavirus se transmite principalmente de persona a persona. Es decir, si una persona infectada tose o estornuda cerca de otra persona, las gotículas que expulsa pueden entrar en contacto con la nariz, boca u ojos de la persona sana, infectándola.

Sin embargo, también se ha sugerido que el coronavirus puede transmitirse al tocar superficies contaminadas y luego llevarse las manos a la cara. La idea es que si una persona infectada tose o estornuda sobre una superficie, las gotículas que expulsa pueden quedar en ella. Si luego otra persona toca esa superficie y se lleva las manos a la cara, podría infectarse.

¿Es posible contagiarse al tocar superficies contaminadas?

Sí, es posible contagiarse al tocar superficies contaminadas. Sin embargo, la probabilidad de que eso ocurra es relativamente baja, comparada con la transmisión de persona a persona.

Un estudio publicado en el New England Journal of Medicine en marzo de 2020 encontró que el SARS-CoV-2 puede sobrevivir hasta por 72 horas en plástico y acero inoxidable, hasta por 24 horas en cartón y hasta por 4 horas en cobre. Esto significa que si una persona infectada tose o estornuda sobre una superficie de plástico o acero inoxidable, el virus podría sobrevivir en ella durante varios días.

Además, otro estudio publicado en abril de 2020 en The Lancet Microbe encontró que el coronavirus puede permanecer en la piel humana durante hasta 9 horas. Esto significa que si una persona infectada se toca la cara y luego toca una superficie, podría dejar el virus en ella.

Esto no significa que todas las superficies contaminadas estén infectadas. La probabilidad de que una superficie esté contaminada depende de varios factores, como la cantidad de personas infectadas en el área, el nivel de higiene en la zona y la cantidad de veces que se ha limpiado la superficie.

¿Cómo se puede prevenir el contagio al tocar superficies contaminadas?

La mejor forma de prevenir el contagio al tocar superficies contaminadas es mantener una buena higiene. Esto incluye lavarse las manos con frecuencia, evitar tocarse la cara y desinfectar las superficies de uso común con regularidad.

La Organización Mundial de la Salud recomienda lavarse las manos con agua y jabón durante al menos 20 segundos. Si no se dispone de agua y jabón, se debe utilizar un desinfectante de manos que contenga al menos un 60% de alcohol. Además, se debe evitar tocarse la cara, especialmente la nariz, la boca y los ojos.

Por otro lado, se recomienda desinfectar las superficies de uso común con regularidad. Esto incluye superficies como mesas, escritorios, teclados, manijas de puertas y grifos. Se debe utilizar un producto desinfectante que esté certificado por una autoridad sanitaria, y seguir las instrucciones del fabricante.

Conclusión

Aunque es posible contagiarse del coronavirus al tocar superficies contaminadas, la probabilidad de que eso ocurra es relativamente baja comparada con la transmisión de persona a persona. Por lo tanto, es importante mantener una buena higiene para prevenir el contagio, incluyendo lavarse las manos frecuentemente, evitar tocarse la cara y desinfectar las superficies de uso común con regularidad. Al seguir estas medidas, podemos reducir significativamente el riesgo de contraer el coronavirus tanto por contacto directo como indirecto.