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¿En qué se diferencian las vacunas COVID-19?

¿En qué se diferencian las vacunas COVID-19?

Introducción

Desde que se dio a conocer la pandemia de COVID-19 a nivel mundial, la búsqueda de una vacuna efectiva se ha convertido en una prioridad para la comunidad científica. Actualmente existen varias vacunas que han sido aprobadas por los organismos reguladores y muchas otras se encuentran en fase de pruebas. En este artículo nos enfocaremos en las diferencias entre las principales vacunas que se han aprobado para su uso contra COVID-19. Comenzaremos por explicar brevemente en qué consiste una vacuna y cómo funciona.

¿Qué es una vacuna?

Una vacuna es una sustancia que se administra a una persona con el objetivo de estimular su sistema inmunológico y prepararlo para combatir un agente infeccioso específico. En otras palabras, la vacuna introduce una versión debilitada o muerta del agente infeccioso, así como fragmentos de su estructura, para que el cuerpo pueda reconocerlo y producir una respuesta inmunológica sin exponerse al riesgo de contraer la enfermedad completa.

Tipos de vacunas

Existen varios tipos de vacunas, cada una con un funcionamiento diferente. A continuación, revisaremos los principales tipos de vacunas que se han desarrollado contra COVID-19.
  • Vacunas de ARN mensajero (ARNm)
  • Estas vacunas contienen una copia del material genético (ARNm) del virus que causa COVID-19. Una vez que se administra la vacuna, las células del cuerpo utilizan el ARNm para producir fragmentos de proteínas que el sistema inmunológico reconoce como extrañas y contra las cuales debe producir una respuesta. Entre las vacunas de ARNm aprobadas se encuentran las desarrolladas por Pfizer-BioNTech y Moderna.
  • Vacunas de vectores virales
  • Estas vacunas utilizan un virus diferente que se ha modificado para contener información genética del virus que causa COVID-19. Una vez que se administra la vacuna, el virus modificado entra en las células del cuerpo y entrega la información genética del virus de COVID-19, lo que lleva a la producción de proteínas y al inicio de la respuesta inmunológica. Entre las vacunas de vectores virales se encuentran las desarrolladas por AstraZeneca y Johnson & Johnson.
  • Vacunas de proteína subunitaria
  • Estas vacunas contienen proteínas que se encuentran en la superficie del virus que causa COVID-19. Una vez que se administra la vacuna, el cuerpo reconoce las proteínas como extrañas y las ataca, produciendo una respuesta inmunológica. Hasta el momento, la única vacuna de proteína subunitaria aprobada es la desarrollada por Novavax, aunque todavía se encuentra en revisión por parte de los organismos reguladores.

Diferencias entre las vacunas de COVID-19

Las principales diferencias entre las vacunas de COVID-19 se relacionan con su tecnología y sus características específicas. A continuación, revisaremos algunas de estas diferencias.

Eficacia

La eficacia de una vacuna se refiere a su capacidad para prevenir la enfermedad en quienes han sido vacunados. Las vacunas de ARNm tienen una eficacia cercana al 95%, mientras que las vacunas de vectores virales tienen una eficacia cercana al 70%. La vacuna de proteína subunitaria de Novavax aún no ha presentado datos completos sobre su eficacia.

Seguridad

Todas las vacunas aprobadas para COVID-19 han pasado por rigurosos ensayos clínicos para comprobar su seguridad. Sin embargo, han surgido dudas sobre posibles efectos secundarios en algunas de ellas, especialmente en las de vectores virales. Hasta el momento, se ha demostrado que las vacunas de ARNm tienen menos efectos secundarios que las vacunas de vectores virales.

Almacenamiento y transporte

Las vacunas de ARNm requieren de un almacenamiento y transporte en congelación profunda, mientras que las vacunas de vectores virales tienen requerimientos de refrigeración menos exigentes. Por su parte, la vacuna de proteína subunitaria de Novavax no requiere de un almacenamiento y transporte en frío.

Administración

Las vacunas de ARNm y de proteína subunitaria se administran en dos dosis, mientras que las de vectores virales solo requieren una dosis. La diferencia en el número de dosis y en el tiempo entre ellas varía según la vacuna.

Conclusión

En resumen, las vacunas de COVID-19 difieren en su tecnología, eficacia, seguridad, almacenamiento y administración. Es importante recordar que todas han demostrado ser efectivas para prevenir la enfermedad y reducir las hospitalizaciones y muertes relacionadas con COVID-19. La elección entre una u otra vacuna dependerá de factores como la disponibilidad, las características específicas de cada persona y las recomendaciones de las autoridades sanitarias de cada país. Lo importante es mantenerse informado sobre las opciones disponibles y tomar una decisión informada en conjunto con el equipo médico.