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Cómo el cáncer puede aumentar el riesgo de COVID-19

Introducción

Desde el surgimiento de COVID-19, los investigadores han estado trabajando arduamente para descubrir cómo esta enfermedad afecta a diferentes grupos de personas. A medida que se descubren nuevas formas de riesgo, también se están explorando nuevas formas de protección. Uno de los grupos que ha sido identificado como particularmente vulnerable a COVID-19 son los pacientes de cáncer. En este artículo, exploraremos cómo el cáncer puede aumentar el riesgo de COVID-19 y qué medidas se pueden tomar para proteger a las personas que padecen cáncer.

El cáncer y sus efectos sobre el sistema inmunológico

Antes de discutir cómo el cáncer puede aumentar el riesgo de COVID-19, es importante entender cómo el cáncer afecta el sistema inmunológico. El cáncer es una enfermedad que se desarrolla cuando las células anormales crecen de manera descontrolada. El sistema inmunológico es responsable de detectar y destruir estas células anormales antes de que puedan formar un tumor. Sin embargo, el cáncer puede debilitar el sistema inmunológico y evitar que funcione de manera efectiva.

Los tratamientos para el cáncer, como la quimioterapia y la radioterapia, también pueden debilitar el sistema inmunológico. La quimioterapia ataca las células que se dividen rápidamente, como las células cancerosas, pero también afecta a las células del sistema inmunológico. La radioterapia, por su parte, puede dañar los vasos sanguíneos que alimentan las células del sistema inmunológico.

En general, el cáncer puede debilitar el sistema inmunológico y hacer que las personas sean más susceptibles a infecciones y enfermedades.

COVID-19 y el sistema inmunológico

COVID-19 es causado por el virus SARS-CoV-2, que ataca principalmente los pulmones y el sistema respiratorio. Sin embargo, también se ha descubierto que el virus puede afectar el sistema inmunológico de las personas. Al igual que el cáncer, COVID-19 puede debilitar el sistema inmunológico y hacer que las personas sean más susceptibles a otras infecciones.

También se sabe que COVID-19 causa una respuesta inflamatoria en el cuerpo, que puede dañar los tejidos y los órganos. Este proceso, conocido como tormenta de citocinas, es particularmente peligroso en pacientes con un sistema inmunológico debilitado.

El riesgo de COVID-19 en pacientes con cáncer

Dado que tanto el cáncer como COVID-19 pueden debilitar el sistema inmunológico, los pacientes de cáncer corren un mayor riesgo de contraer COVID-19 y experimentar complicaciones graves. Según un estudio publicado en la revista The Lancet, los pacientes de cáncer tienen un 2,4 veces más de probabilidades de requerir tratamiento en una unidad de cuidados intensivos y un 5,6 veces más de probabilidades de morir si contraen COVID-19.

Además, los pacientes de cáncer que están recibiendo tratamiento activo, como la quimioterapia o la radioterapia, tienen un mayor riesgo debido a la debilidad de su sistema inmunológico. Según un estudio publicado en la revista Cancer Discovery, los pacientes de cáncer que reciben tratamiento activo tienen un riesgo dos veces mayor de ser hospitalizados o requerir ventilación mecánica en comparación con los pacientes de cáncer que no están recibiendo tratamiento.

Cómo se puede proteger a los pacientes de cáncer

Dada la vulnerabilidad de los pacientes de cáncer ante COVID-19, es importante tomar medidas adicionales para protegerlos. Aquí hay algunas medidas que se pueden tomar:

  • Mantener el distanciamiento social. Esto significa mantener una distancia de al menos dos metros de otras personas, evitar grandes multitudes y evitar el contacto cercano con personas que están enfermas. Es importante recordar que las personas pueden transmitir COVID-19 sin mostrar síntomas.
  • Lavarse las manos con frecuencia. Lavarse las manos con agua y jabón durante al menos 20 segundos es una de las formas más efectivas de prevenir la propagación de COVID-19. Si no hay agua y jabón disponibles, se pueden usar desinfectantes para manos a base de alcohol.
  • Usar mascarillas faciales. Usar una mascarilla facial puede reducir la propagación de COVID-19, especialmente en situaciones en las que el distanciamiento social no es posible.
  • Evitar viajar. Viajar aumenta el riesgo de exposición a COVID-19. Si es necesario viajar, se deben tomar medidas adicionales para protegerse, como usar una mascarilla facial y lavarse las manos con frecuencia.
  • Consultar con un médico. Los pacientes de cáncer deben discutir con su médico las medidas adicionales que pueden tomar para protegerse durante la pandemia.

Conclusión

El cáncer puede aumentar el riesgo de COVID-19 debido a que debilita el sistema inmunológico. Los pacientes de cáncer tienen un riesgo mayor de complicaciones graves y muerte si contraen COVID-19. Sin embargo, existen medidas que se pueden tomar para proteger a los pacientes de cáncer, como el distanciamiento social, el lavado frecuente de manos, el uso de mascarillas faciales y la consulta con un médico. Es importante que todos tomemos medidas para proteger a los más vulnerables durante la pandemia.